Heft 6/2019, afrika süd-Dossier: Tradition im globalen Zeitalter

Sankara wiederbeleben

LEADERSHIP UND DIE GÉNÉRATION SACRIFIÉE. Thomas Sankara war von 1983 bis zu seiner Ermordung 1987 Präsident von Obervolta, das er in Burkina Faso – „Land des aufrichtigen Menschen" – umbenannte. Sankara dient vielen jugendlichen Afrikanern in ihrem Protest gegen die Obrigkeit als Vorbild. Doch „Leadership" wird heute weniger auf eine einzelne charismatische Person bezogen, sondern eher als kollektive Bewegung verstanden.

In den letzten zehn Jahren haben von Jugendlichen angeführte pro-demokratische Proteste indirekt oder direkt dazu geführt, dass langjährige Staatsoberhäupter in Burkina Faso, Gambia, Simbabwe, der Demokratischen Republik Kongo, Senegal, Tunesien, Algerien, Libyen und Ägypten abgesetzt wurden. Die jüngsten Ereignisse im Sudan, die zur Entmachtung von Omar al Bashir geführt haben, sind ein weiterer Beweis dafür, dass die Jugendaufstände auf dem gesamten Kontinent nicht nachlassen. Junge Afrikaner äußern sich zunehmend zu der Art von Führung, die sie nicht wollen. Weniger öffentliche Aufmerksamkeit bekam aber die Frage, welche Art von Führung wir wollen.

Während ich über diese Frage nachdachte, ging mir der Gedanke an die Art des politischen Bewusstseins und der Führung, die in der Zeit des Unabhängigkeits- und Befreiungskampfes vorherrschten, nicht aus dem Kopf. Die Hingabe an den Kampf um Emanzipation, Selbstbestimmung und Würde brachte Helden hervor, die als herausragende afrikanische Führungspersönlichkeiten für immer in unseren Herzen blieben. Diese hervorragende Leistung wurde von Kwame Nkrumah, Albertina Sisulu, Thomas Sankara, Winnie Mandela, Patrice Lumumba, Samora Machel, Julius Nyerère, Steve Biko, Amílcar Cabral und Gamal Abdel Nasser (um nur einige zu nennen) verkörpert. Im Großen und Ganzen waren diese Führer ideologisch motiviert und politisch bewusst. Ebenso wichtig ist, dass sie auch jung waren, als sie sich ihren jeweiligen Revolutionen anschlossen. Daher bin ich der festen Überzeugung, dass Jugend, Ideologie und politisches Bewusstsein die Hauptzutaten sind, um den Wandel in Afrika voranzutreiben.

Im Vergleich dazu wird unserer Generation oft vorgeworfen, an politischer Apathie zu leiden, die fälschlicherweise als Mangel an politischem Bewusstsein bezeichnet wird. Als Beweis dafür werden die Statistiken angeführt, die zeigen, dass die Zahl der Jugendlichen, die für politische Ämter stimmen oder kandidieren, weltweit und in Afrika im Vergleich zu früheren Generationen gesunken ist. Das Argument lautet, dass der Rückgang der formalen politischen Teilhabe der Jugend Ausdruck eines Mangels an politischem Bewusstsein und ideologischem Glauben ist.

Ein beliebtes Gegenargument ist, dass junge Menschen zwar in der Tat unter politischer Apathie leiden könnten, dies jedoch eine Folge der jahrelangen Enttäuschung ist, die durch so schändliche Figuren wie Blaise Compaoré und Yoweri Museveni, Yaya Jammeh und Paul Biya (um nur einige dieser unwürdigen Führer zu nennen) auf dem Kontinent verursacht wurde.

Ein weiteres Argument ist, dass mit dem Verlust einiger unserer wahren Befreiungshelden (die vom westlichen Imperialismus ermordet wurden) die verbleibenden, die sich als Befreier tarnten, zu unseren Unterdrückern wurden (z. B. Zanu-PF in Simbabwe, ANC in Südafrika, Gaddafi in Libyen etc.). Um Harvey Dent im Film „The Dark Knight" zu zitieren: „Entweder du stirbst als Held oder du lebst lange genug, um zu erleben, wie du selbst zum Bösewicht wirst." Mit dieser Art von Erfahrung kann man leicht sehen, wie die Jugend dazu gebracht werden kann, das Interesse an politischer Beteiligung zu verlieren.

Obwohl beide Argumente einiges an Wahrheit in sich tragen, stellen sie doch die Art gefährlicher Narrative dar, vor der Chimamanda Adichie uns warnen würde. Die Verbreitung dieser Geschichte trägt nur dazu bei, den Beitrag achtbarer Anführer wie Sankara aus unserer kollektiven Geschichte zu löschen und gleichzeitig Gier, Korruption und Inkompetenz zu einem Synonym für afrikanische Führung zu machen, wie es in den populären Medien oft zu sehen ist.

Vor diesem Hintergrund habe ich mich gegen diese singuläre Erzählung ausgesprochen und mich dazu entschlossen, über Thomas Sankara als ein Beispiel für Führungsqualitäten zu schreiben, die junge Afrikaner wie ich anstreben sollten.

La génération sacrifiée
Einmal habe ich ein Gespräch mit einer Aktivistin von Lucha geführt, einer Jugendbewegung in der DR Kongo, in dem sie ihre Ansichten über die Rolle unserer Generation und unseren Kampf mit mir teilte. Ausschlaggebend für ihre Konzeption war die Idee von „La génération sacrifiée – der geopferten Generation". Insbesondere argumentierte sie, dass unsere Generation die Früchte unseres Kampfes nicht abreißen lassen werde; dass junge Afrikaner verstehen müssen, dass wir für die kommenden Generationen kämpfen, und genau aus diesem Grund gehöre unser Leben nicht mehr uns. Sie betonte, wir müssten bereit sein, unser Leben für den Kampf um Fortschritt zu opfern. Nur so könnten wir ihn für die kommenden Generationen sichern.

Frantz Fanon sagte einmal: „Jede Generation muss aus relativer Dunkelheit heraus ihre Mission entdecken, sie erfüllen oder verraten." Diese Einstellung war bei unseren Helden sehr verbreitet, und einmal sagte Sankara über Che Guevara: „Dieser Mann, der sich mit seiner ewigen Jugend ganz der Revolution hingegeben hat, ist beispielhaft. Für mich ist der wichtigste Sieg der, der tief in dir drinnen errungen wurde." Das Leben und Sterben von Sankara ist die Verkörperung des Ideals von „La génération sacrifiée". Von Sankara sind die berühmten Worte bekannt: „Revolutionäre können ermordet werden, aber Ideen kann man nicht töten."

Dies ist ein Aufruf an die Intelligenz, Selbstmord an ihrer Klasse zu begehen, um zu einem idealen Proletariat zu werden, mit der Ausnahme, dass der Begriff „der geopferten Generation" sich nicht auf soziale Klassen bezieht, sondern auf einen Generationenkonflikt. Diesen Blickwinkel haben auch Aktivisten wie Serge Bambara, der als „Smockey" (Anführer und Mitbegründer der Gruppe Balai Citoyen, die Demonstrationen gegen Blaise Compaoré leitete) bekannt ist und einen Song mit dem Titel „My Generation" schrieb: „Es ist meine Generation, die die Dinge verändern wird, die Regenbogengeneration. Die Generation, die Widerstand leistet."

Entscheidungen nicht am eigenen Wohl auszurichten, das ist eine Leitidee politischer Führung, wie Sankara sie verkörpert, aber auch die Art von „leadership", die junge Menschen wie ich sie von unseren gegenwärtigen Führungskräften erwarten. Sankaras Selbstlosigkeit zeigt sich in der Ruhe, die er zum Zeitpunkt seines Todes ausstrahlte. Als er wusste, dass sie auf dem Weg zu ihm waren, trat er aus dem Besprechungsraum, um seine Mörder zu treffen und sich seinem Schicksal zu stellen.

Darüber hinaus ist Sankara der Beweis dafür, dass man zum höchsten nationalen öffentlichen Amt aufsteigen und dennoch seine Verpflichtung zu sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit aufrechterhalten kann. Sankara hat uns gezeigt, dass ein Staatsoberhaupt unbestechlich bleiben kann. Dies ist die Gegenerzählung zu dem, was die großen Medien über afrikanische Regierungen verbreiten und sie zum Synonym für Gier, Korruption und Inkompetenz gemacht hat, wie sie in den internationalen Medien dargestellt werden. Wir bewundern Sankara heute, weil er symbolisch für die Ablehnung wirtschaftlicher Privilegien, eine versorgende Politik und den Mut, Politik anders zu machen, steht.

Kein Messias, kein Big-Man-Syndrom
In einem früheren Artikel1 habe ich einen wichtigen Unterschied zwischen der Führung unserer Generation und der vorherigen Generation erörtert. Mein Argument war, dass ältere Bewegungen durch klar definierte Hierarchien und ein klares Verständnis der Rollen der Führer gekennzeichnet waren, was sich oft in einen Personenkult verwandelte und zum sogenannten „Big-Man-Syndrom" führte. Dies legte einem starken Fokus auf einzelne Individuen (z. B. Kwame Nkrumah, Mobutu, Kagame, Mandela, Lumumba usw.) um den Preis, die Bewegung und die Ursache, für die sie kämpften, in den Hintergrund treten zu lassen.

Die neue Generation von Bewegungen wird beschuldigt, führerlos zu sein, weil ihnen häufig diese Strukturen fehlen. Ich habe jedoch argumentiert, dass sie nicht führerlos, sondern reich an Führung (leaderful) sind, sie haben die Fähigkeit, gemeinsam zu führen.

Die neuen Bewegungen fördern ein anderes Verständnis von Führung, das sich eher auf die Ideale der Bewegung als auf ihre Anführer konzentriert. Trotz ihrer Gründung haben neue Bewegungen wie #FeesMustFall #RhodesMustFall #Metoo und Lucha dieses Konzept der kollektiven Führung tief in ihrer DNA verankert. Dieser Ansatz hilft der Bewegung und der Sache, Vorrang vor einem einzelnen charismatischen Kopf zu haben.

In gewisser Weise ist auch Sankara Opfer eines Personenkults geworden. Aber gerade die Tatsache, dass er sich gegen diese Praxis aussprach, unterschied ihn von den meisten seiner Kollegen. Einmal (nach dem Tod des damaligen Präsidenten von Mosambik, Samora Machel; d. Red.) warnte er: „Mit Sentimentalismus kann man den Tod nicht verstehen. Sentimentalismus gehört zur messianischen Vision der Welt, die, da sie erwartet, dass ein einzelner Mann das Universum verändert, Wehklagen, Entmutigung und Mutlosigkeit hervorruft, sobald dieser Mann verschwindet ... Samora Machel ist tot. Dieser Tod muss dazu dienen, uns unserer Rolle als Revolutionäre bewusst zu werden und uns stärker zu machen..."

Unangepasstheit und Wahnsinn
Sankara verstand, dass die Revolution allgemein anerkannte Ansichten hinter sich lassen musste, um grundlegende Veränderungen herbeizuführen. Thomas Sankara erklärte bei seinem Besuch der burkinischen Kunstausstellung in Harlem (1984): „Ohne ein gewisses Maß an Wahnsinn kann man keine grundlegenden Veränderungen vornehmen. In diesem Fall kommt es von Nonkonformität, dem Mut, den alten Formeln den Rücken zu kehren, zum Mut, die Zukunft zu erfinden. Wir brauchten die Wahnsinnigen von gestern, damit wir heute mit äußerster Klarheit handeln können. Ich möchte einer dieser Verrückten sein. Wir müssen es wagen, die Zukunft zu erfinden."

Die Zunahme von Ungleichheit und Arbeitslosigkeit, die Einflussnahme auf staatliche Entscheidungen und die grassierende Korruption, eine vorherrschende rechte intolerante Ideologie, die das Töten von Frauen aufgrund ihres Geschlechts, Fremdenfeindlichkeit, Rassismus, Sexismus und andere bigotte Ideale rechtfertigt – das alles zeigt deutlich, dass die gegenwärtigen politischen und sozioökonomischen Strukturen versagt haben. Der derzeitige Status quo ist funktionsgestört und vergiftet, weshalb es reiner Unsinn ist, in ihm zu verbleiben. In diesem Zusammenhang wird Sankaras Forderung, den Status quo abzulehnen und störend zu wirken, zum sinnvollsten Lösungsansatz. Nur wenn wir den Ruf nach Wahnsinn von Sankara annehmen, können wir eine Zukunft erfinden, die den Werten einer offenen Gesellschaft treu bleibt. Wenn junge Menschen auf dem ganzen Kontinent und in der ganzen Welt aus Protest gegen den Status quo protestieren, ist ihre Ablehnung ein Beweis für geistige Gesundheit und politisches Bewusstsein – und Unangepasstheit ist unsere Ideologie.

Die Jugend im Epizentrum von Sankaras Kampf
Thomas Sankara steht als Symbol für den Widerstand gegen den Imperialismus, sein gegen das Establishment gerichteter charismatischer und populärer Stil war schon zu seiner Zeit ein Magnet für junge Afrikaner. Wie uns Huey Newton erinnert: „Die Revolution war wie immer in den Händen der Jugend. Die Jungen erben immer die Revolution."

Die Schriften und Reden von Thomas Sankara und anderen panafrikanischen politischen Denkern wie Frantz Fanon, Amilcar Cabral und Steve Biko haben junge Menschen dazu inspiriert, sich für eine alternative politische Zukunft Afrikas einzusetzen. Aber auch als Ausgangspunkt, um eine neue Identität „Made in Africa" zu schmieden, die auf authentischer afrikanischer Philosophie basiert, in einem postkolonialen Kontext und einer von der westlichen Kultur dominierten globalisierten Welt. Überall auf dem Kontinent bringen junge Menschen Sankaras Werte zurück in den öffentlichen Raum und in das kollektive Bewusstsein.

Dies geschieht durch Symbole wie das rote Barett, das die Economic Freedom Fighters (EFF) in Südafrika sowie Bobbie Wine und seine Anhänger in Uganda in Erinnerung an Sankara tragen, oder das Eintreten für Verstaatlichung, Landumverteilung und eine antiimperialistische Haltung. Durch Symbole wie den „Thomas-Sankara-Eid", auf dessen Einhaltung die BLF-Partei (Black Land First) in Südafrika ihre gewählten Vertreter verpflichtet und demzufolge sie Sankaras Beispiel folgen müssen – ihren Dienst zu leisten ausgerichtet am Wohl der Allgemeinheit und nicht dem von Politikern oder einer korrumpierten Elite.

Das Erbe von Sankara zeigte sich im Widerstand gegen die 27-jährige Diktatur von Compaoré, als Bilder von ihm, seine Parolen auf Postern und Plakaten, Hinweise auf seine Reden und sein von der Menge gesungener Name ein wesentlicher Bestandteil des jüngsten burkinischen Aufstands waren. Gruppen wie Balai Citoyen, die an der Spitze des Aufstands standen, setzten sich ein für die von Sankara geschätzten Werte wie Integrität, Ehrlichkeit, soziale Gerechtigkeit und Rechenschaftspflicht in der öffentlichen Verwaltung. Sie stützten sich aber auch auf die politische Philosophie und die Reden von Sankara als Strategie zur Mobilisierung. Durch Kunst schaffen junge Menschen Raum für Widerstand und setzen sich für die Rekonstruktion des Erbes von Thomas Sankara ein, indem sie die Schaffung von Kunst fördern, die das politische und kulturelle Bewusstsein schärft.

Über Parolen, Symbole und Rhetorik hinaus wird Sankara jedes Mal wiederbelebt, wenn junge Menschen aufbegehren und es ablehnen, sich an den Status quo zu halten. Sankara ist keine Ikone, Sankara ist ein Ideal, nach dem wir leben und das wir in unseren Anführern sehen wollen.

Nathan Mukoma

Der Autor ist ein kongolesischer Jugendaktivist und Schriftsteller mit Wohnsitz in Südafrika.